皰疹病毒有三種∶

單純皰疹病毒1型 (HSV 1): 會導致唇皰疹,
單純皰疹病毒2型 (HSV 2): 會導致生殖器皰疹
帶狀皰疹 (HZV): 會導致兒童和成人水痘
一些傳染病的醫生可能會把導致腺熱或傳染性單核細胞增多症的EB病毒 (EBV)考慮為皰疹病毒的一種。
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皰疹病毒 是一種極具傳染性的病毒,無論是在水痘,皰疹或生殖器皰疹都會在皮膚上出現水泡。因此,在所有年齡組別中都是一種很常見的傳染病,在各個國家進行的研究均發現,90%以上的人曾被感染帶狀皰疹,80%以上感染過單純皰疹病毒1型和20-30%的感染過單純皰疹2 型。

所有皰疹病毒的共同特點是,一旦感染,病毒會在體內停留,無法清除。而病毒通常被個人的免疫系統抑制,但是,當一個人的免疫系統被削弱後,唇皰疹,生殖器水皰或帶狀皰疹病毒重新激活和可能發生水泡爆發。

單純皰疹病毒是通過皮膚直接接觸和體液傳播。使用安全套可以減少約 60-70%的傳播風險,但不能消除風險,而女性受感染的風險比男性高2倍以上。未受感染的人從單一次的性接觸感染單純皰疹病毒的風險約 0.2-0.3%。雖然單純皰疹病毒1型可以通過口交傳播,但一般只有皰疹單純 2型被認為是性傳染病。然而,單純皰疹病毒1型通過口交傳播的機會不大,因為大多數人都已經有單純皰疹病毒1型感染,而與2型相比,單純皰疹病毒1型發生「病毒脫落」的機會不高。

「病毒脫落」,是指單純皰疹病毒在無症狀期間從皮膚上出現。
一些研究指出,病毒脫落,可能會發生在15-25%的日子中。
感染者服用抗病毒藥物 - 如維德思 (Valtrex) 可以減少病毒脫落大約50-60%,最大地減低傳播的風險。

症狀和體徵
大多數被感染的人從來沒有任何症狀或體徵。他們往往沒有意識到他們被感染,直到他們接受單純皰疹病毒抗體測試。然而,新感染或有爆發的人,症狀包括皮膚上的疼痛,水皰和疼痛性潰瘍的形成,新感染通常會在接觸後2週左右出現症狀。往後通常會在同一地行複發,生殖器部位的皮膚可能開始有燒灼感或針刺的感覺,這是水泡形的前銷,然後當水皰乾燥,形成疼痛性潰瘍,然後傷口會自然癒合,整個過程大約兩週時間。有些受感染的人,在一生中從未發病,亦有些人不斷復發而需長期服藥壓制病毒。

檢查皰疹的方法有兩種:
1. 皰疹單純皰疹病毒DNA測試
2. HSV - 2抗體ELIZA測試。

單純皰疹病毒DNA檢測需要在新發的水泡中抽取樣品,而有機會收集到樣本的時間通常很短。這是最準確的確認方法,並能確定水泡中所感染的是單純皰疹病毒1型還是2型。

單純皰疹病毒抗體測試,這是一种血液測試。這檢查診斷是沒有受單純皰疹病毒2型感染,但抗體通常需要4星期才能準確測出,而在原發性感染(第一次)的初期,由於身體未有足夠的時間產生抗體,因此結果將是陰性的。

然而,如果症狀和體徵與典型的單純皰疹病毒感染相似,測試應在4-8週後復檢,如果抗體結果變成陽性,才能確診。HSV - 2抗體測試的敏感性差異很大,我們的實驗室使用的ELIZA測試試劑是EUROIMMUNE,在醫學文獻上已被證明IgG抗體檢測靈敏度> 99%。在執行單純皰疹病毒抗體測試的最佳時間是當有水泡或在有風險的性接觸後4個星期。

然而,單純皰疹病毒抗體測試亦可在有風險的性接觸後2個星期測試,以確定是否曾受感染。雖然單純皰疹病毒感染通常只是輕微的,並不會導致嚴重的後果,但在開始一段新的關係前或有過不安全性行為後都應接受檢查,但當確診患有單純皰疹病毒後,就無需再做檢查,因為抗體會一直為陽性。


現時沒有可以把皰疹病毒從神經細胞中消除的治療方法。

不過,也有兩種方法可以控制皰疹病毒

第一種方法:
是在有爆發時服用抗病毒藥物;

第二種方法:
是長期服用低劑量的抗病毒藥物,以防止複發和病毒脫落。對於治療皰疹暴發,需要盡快採取抗病毒藥物(必須於72小時內)以得到治療中效益。

現階段有新開發的疫苗在進行第三階段的臨床試驗。

這將可幫助那些還沒有被感染的人,也許對那些經常反復發作的人也有幫助。